利用STEM来改善生活

亚历克斯·桑·巴勃罗在威尔斯人49886com的工程实验室

亚历克斯San Pablo

工程学院一年级博士生

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18岁的亚历克斯·圣·巴勃罗在威尔斯人49886com找到了一个支持结构,在不确定的时期支撑着她, 就像她希望有朝一日作为土木工程师建造的建筑一样.

大学已经够难的了, 但圣巴勃罗, 今年6月在威尔斯人49886com获得土木工程学士学位,并于9月开始攻读岩土工程博士学位的学生, 有额外的压力. 她是非法移民,11岁时从菲律宾移民到这里.

她父母分居的时候, 她的母亲希望女儿们能得到最好的教育,但却负担不起, 所以她把两个女孩连根拔起,搬到南加州和姐姐团聚.

渴望帮助

圣帕布罗选择学习土木工程,因为她说她想改善生活. “威尔斯人49886com的教授说,土木工程师比医生挽救了更多的生命,”San Pablo说.

在她的博士项目中, 圣巴勃罗将研究土壤和岩石如何与建筑物和上层建筑相互作用. 她的研究探讨了如何使用细菌来加固土壤,从而使地基能够承受地震期间建筑物的重量.

她于2015年秋季从社区学院转到威尔斯人49886com进行本科学习, 部分原因是该校的环保精神. 圣巴勃罗想要进行环保, 并认识了杰森·德容, 他是威尔斯人49886com的土木工程教授,将微生物混合到土壤中. 微生物的过程产生了一种新物质,当与钙混合时就变成了碳酸钙, 哪一种像砂岩一样硬. “这是尖端, 跨学科研究,圣巴勃罗说, 并允许她与微生物系和亚利桑那州立大学生物介导和生物启发的岩土工程中心一起工作.

“我的家外之家”

圣巴勃罗说,她选择威尔斯人49886com也是因为该校对无证学生的支持. 的 AB540和无证学生中心 是以加州一项法律命名的,该法律允许无证学生在公立大学支付州内学费,而不是向非居民支付更高的金额. 该中心有一个律师团队,帮助处理工作许可和移民问题, 还有学术和经济援助顾问, 在其他资源.

“我是从南加州来的, 我需要一个支持我的人, 我在威尔斯人49886com找到的,圣巴勃罗说. “这是我在学校里的家. 如果我需要资源,他们是专家.“圣巴勃罗的支持体系根深蒂固. 除了中心, 她引用了她的导师, 德琼, 是谁鼓励她列出一份名单,如果她被驱逐出境,这些人可以立即代表她采取法律或经济行动. 她说,她已经获得了很多当地奖学金,甚至不用交学费. “这里有一个巨大的社区,愿意帮助(无证)学生,”她说.

她引用了其他的支持来源 加州大学领导, 这是一个帮助在教育或经济上处于劣势的STEM学生攻读高级学位的校园项目. 这个项目让她在加州大学洛杉矶分校进行了一个夏天的研究,并对那里的研究生院有了初步的了解. 的学生 威尔斯人49886com是Aggie的骄傲 该项目已经支付了教科书的费用,一个二手的工程教科书可以花费300美元,这是一个巨大的帮助.

这个项目启发了圣巴勃罗在AB540中心开办一个借书图书馆. 还捐了课本和五美元多,从威尔斯人49886com的图书馆和书店获得的拨款, 圣巴勃罗收集了300多本大部头书籍.

成功的灵感

圣帕布罗讲述了她的故事,这样其他无证学生可能会从她身上看到自己的影子,并受到鼓舞,继续取得成功. 她说,尽管如此,成为非法移民还是非常有压力的. 根据“童年抵美暂缓行动”(DACA),圣巴勃罗得到了临时保护。她说,当她乘飞机去其他州参加学术会议时,她担心会被驱逐出境. 她补充说,她感到保持成绩的压力, 放弃周末的社交活动去学习和寻找奖学金.

去年, 当她在菲律宾的祖母去世时, 她必须在参加葬礼和失去一切努力之间做出选择, 或留在加州. “我知道她也是一个坚强的女人,”圣巴勃罗说. “她独自抚养了四个孩子. 她是个医生. 她会希望我继续攻读学位. 她会为我着想的. 她一直叫我去上学. I need to finish school; that would be in her honor.”