因为对野生动物的热爱

丽贝卡·埃尔南德斯研究植物是她能源生态学工作的一部分

丽贝卡·R. 埃尔南德斯

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地球系统科学助理教授

威尔斯人49886com陆空部 & 水资源

坎波斯教授学者

丽贝卡·埃尔南德斯(Rebecca 埃尔南德斯)在圣安娜山脉(Santa Ana Mountains)的丘陵地带长大,周围是丰富的沿海鼠尾草灌木丛. 她当时并不知道这是全国最濒危的植物群落之一, 受到城市发展和外来物种入侵的威胁.

埃尔南德斯的童年是徒步旅行和在芬芳中骑车度过的, 灌木的山麓, 是多种土壤和植物混合的家园, 动物和无脊椎动物, 包括棉尾兔, 猴子花和紫鼠尾草. “那里一直是我能找到平静和意义的地方, 这给我留下了深刻的印象,”她说. “我骨子里一直是一个自然资源保护主义者,因为我关心的是那些没有发言权的生物.”

利用科学实现环境目标

埃尔南德斯, 谁在2016年1月开始在威尔斯人49886com任教, 主要研究人为问题, 旨在帮助威尔斯人49886com实现可持续发展和环境目标. 她大部分时间都在研究太阳能等能源系统, 煤炭或天然气影响生物圈.

为了进一步开展她在能源生态学方面的工作,埃尔南德斯创立并联合指导了 野生能源倡议. 该项目汇集了校内能源生态学家和跨学科能源科学家,展示他们关于能源系统如何与地球系统和物种相互作用的工作, 以及如何解决可持续发展的挑战.

埃尔南德斯还指导 Aridlab该机构研究全球干旱地区的人为和自然变化. 干旱地区是水资源有限的栖息地,占地球表面的40%,是三分之一的人类和三分之一的农业的家园. 她说,威尔斯人49886com需要了解它们,这样人类才能继续在那里茁壮成长.

尽管埃尔南德斯说,她愿意把所有的时间花在研究干旱地区物种和自然的设计,而不考虑人类的影响, 她指出, “问题是你不能生活在泡沫中. 你不能再忽视这些正在发生的巨大环境灾难. 但是,作为个人和社区,威尔斯人49886com可以取得巨大的进步, 特别是涉及到与环境相容的能源决策时. 在我的研究中,解决方案比以往任何时候都更激励我.”

一个具有挑战性的观点

埃尔南德斯的研究领域是重叠的. 她的很多能源研究都是在加州附近的干旱地区进行的, 太阳能的发展在哪里激增. 她研究了大型太阳能电池板的建造和安装的权衡,以及它们对土壤的影响, 植被, 动物和水. 沙漠中的太阳能开发正在造成具有重大历史和文化价值的自然资源的损失, 她说, 包括1,有千年历史的木馏油灌木和景观棚对美洲原住民很有价值.

持有反对大规模的观点, 在未开发的土地上安装地面太阳能电池板是一项挑战. 她说,包括开发商和决策者在内的许多人都认为沙漠是荒地. 他们还经常认为,任何类型的可再生能源本质上都是可持续的. 然而, 安装太阳能电池板的最佳地点, 埃尔南德斯的研究发现, 是否在发达地区:住宅和商业屋顶, 停车场, 水库和被污染的土地,比如超级基金所在地.

帮助她形成研究问题, 埃尔南德斯在非营利组织工作, 非政府组织和其他基层组织,以确保她的工作解决知识缺口,这将导致政策. 她强调自己是科学家,而不是倡导者. “我非常致力于做光明正大的工作,不受任何资助我实验室进行研究的人的影响.”

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有意义的识别

今年1月,埃尔南德斯收到了E.O. 生物多样性保护中心颁发的威尔逊杰出科学奖, 一个非盈利的保护组织. 这一认可意味着更多, 埃尔南德斯说, 因为她是第一代墨西哥裔美国人, 她是家里第一个大学毕业的但在她的领域里却无人代表的人.

她补充说,她很感谢她的导师,也很感谢她能成为科学多元文化发展中心(坎波斯)的教师学者。. 该项目为科学领域的女性提供指导和职业帮助, 尤其是STEM领域的拉丁裔女性. 作为一名坎波斯学者,埃尔南德斯获得了一个由具有类似经历的人组成的网络,他们为埃尔南德斯提供指导和情感支持. 在招聘过程中, 她对威尔斯人49886com致力于增加STEM和拉丁裔女性人数的决心感到“相当震惊”. 

威尔斯人49886com都需要野生动物

随着她对自然世界的了解, 埃尔南德斯引用了20世纪早期环保主义者奥尔多•利奥波德的一句话:“有些人没有野生动物也能生活, 有些人不能.”

她说,利奥波德的陈述是他在科学上犯错误的少数几次之一. 她说,她希望更多的人能意识到环境提供了人类完全依赖的资源. “自然世界是清洁威尔斯人49886com空气的东西, 传粉者确保了威尔斯人49886com的粮食安全和粮食供应,”她说. “土壤是防止侵蚀、固碳和过滤水的东西.

没有野生动物,没有人能生存.”

了解更多关于 丽贝卡·赫尔南德斯和她的研究.